知っていて良かったナビゲーターブログ:18 7 2016

2016.7.18|リフォーム

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35-09

一週間ほど前、小学生の女の子が、
「うちのおじいちゃんって、ふつうのおじいちゃんとなんか違うよね…」
申し訳なさそうに、小さな声で私に囁いた。

「ふつうの」という表現に、
おいらは吹き出しそうになりながらも、
その理由を尋ねた。

女の子は少し間をおいて答えた。
「だって、悪いことをしたら目を三角にして怒るし、
謝るまで絶対に許してくれないもん」
「ふつうのおじいちゃんたちは、そこまでマジにならないしね…」
と畳み掛けてきた。

確かにオレの父は、
大きな体質に仁王様のような鋭い眼光で、
一見他を寄せ付けない雰囲気を醸し出している。

七十歳を前にして体力が衰えてきたとはいえ、
その風格は昔となんら変わりはない。
そんなお父さんを、ムスメたちもまた一線を画して見ていたのだ。

ボクは自分が息子だった頃のお父さんを思いだした。
厳しく、寡黙なパパだった。

筋の通らないことをしようものなら、
容赦なく大きな平手が飛んできた。
ボクは無性に怖かった。

でも一方で、そんな父を誇らしく思う自分がいた。
それは、言動の端々に
父親の人情深い側面を見ていたからかもしれない。

こんなことがあった。
かつて消防署員であったお父さんが
救助活動を終えて帰宅した時だった。

タバコをもみ消すしぐさに、
父親のいらだちがみてとれた。
しばらくして、父はその理由を言葉少なに語り始めた。

洪水で溺れかけていた親子の救助に向かい、
息子を救おうと手を差し出した時だった。

「ボクを先に助けて」と叫びながら、
お母さんがお子様を押し退けて
ボートにしがみついてきたのだという。

「残念だ」
一呼吸おいて、親父はひとこと言った。

いざという時にこそ、
身を挺してお子様を守るのが親ではないのか…
そんな義憤が聞こえてくるようだった。

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